Los caminos recuperados de la Zona Zero

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Zona Zero es un Centro de MTB situado en la comarca del Sobrarbe, en el Pirineo aragonés, que nació hace 15 años. Tiene una filosofía muy clara: la recuperación de caminos tradicionales, de los senderos de comunicación entre pueblos que han ido perdiéndose por el paso del tiempo.

Como nos cuenta Susana Cubells, dinamizadora de la comarca, los pioneros de este gran proyecto, referente en toda Europa, son vecinos de la tierra a los que les gustaba salir en bicicleta de montaña que limpiaban un camino y luego se tiraban por él.

Su historia recuerda mucho a la de los mismos pioneros del mountain bike que a mediados de la década de los años setenta del siglo pasado bajaban por los senderos más empinados de Marin en California (Estados Unidos) con sus prototipos de MTB.

En el Sobrarbe se dieron cuenta de que esos senderos tradicionales bien arreglados, rescatados del olvido, eran muy buenos para el uso con la bici de montaña y sobre todo para la especialidad del enduro. Zona Zero es ideal para bajar trialeras, subir por tus propios medios para luego hacer descenso en rutas que se caracterizan por ser todas circulares y en las que, por lo general, hay que tener un buen nivel técnico.

Zona Zero La Natiella.

¿El premio? Disfrutar no sólo de la bici sino también de un rico patrimonio y naturaleza, ermitas, caminos y vallas de piedra, etc.

«La idea es que la gente disfrute ese patrimonio», comenta Cubells.

El proyecto de Zona Zero como tal nace 2010 pero antes, en 2005, ya se limpiaban caminos y todo ha corrido paralelo a la evolución de las propias bicicletas. Tras las primeras versiones rígidas con las que estas gentes oriundas de los pueblos pirenaicos se lanzaban a tumba abierta por los senderos que iban recuperando, aparecieron las de doble suspensión y luego le cogieron el gusto al enduro. Cómo no, hoy le va tocando el turno a las bicicletas con asistencia al pedaleo, más conocidas como e-bikes.

Esos pioneros que giraban en torno a la Asociación para la Recuperación de los Caminos del Sobrarbe, se fijan en unas fotos aéreas del año 1956, las ponen en el mapa actual, buscan el trazado escondido e investigan sobre el terreno. Se trata de caminos en los que siempre encuentras algo, un hito natural, que te da una pista de por dónde va el sendero. El trabajo avanza, esto es indispensable, hablando con las personas mayores del territorio.

En Zona Zero intentan recuperar el 100% del trazado original de cada recorrido pero en algunos casos está destrozado y se tiene que hacer un desvío. Esto suele ser la excepción pues es sabido que antes los trazados se hacían por el mejor lugar por lo que interesa conseguir la mayor fidelidad posible con el original.

«No queremos coger el monte y hacer caminos inventados. Legalmente no se puede, además. Sólo se trabaja con antiguos caminos que tienen servidumbre de paso y por supuesto con permisos de las Administración pública», explican.

Zona Zero La Fueva.

La Zona está gestionada por una asociación empresarial que cuenta con 105 socios de los que casi el 95% de la comarca y relacionados con el turismo: restauración, tiendas de bici y deportes, casas rurales y demás.

«Al principio fueron seis empresarios que vieron el potencial de la comarca y empezaron a trabajar con la Administración pero todo iba muy lento, se veía que iba a tardar mucho. Recibieron una pequeña ayuda pública para arrancar y sobre todo el trabajo de rehabilitación de caminos y su mantenimiento, también hoy, se hace con voluntarios», indican desde la oficina del proyecto.

La red de senderos compartidos que existe hoy crea sinergias entre los ayuntamientos de los diferentes municipios pues, una vez recuperados, se contemplan como un valor. Antes de que existiera Zona Zero, el turismo en el Sobrarbe era sólo de verano pero gracias a las bicis y el desarrollo rural en torno a los senderos hay visitantes todo el año.

Zona Zero no vende nada concreto sino fomentar el uso del territorio, de hecho nos cuentan que sólo se recibe, mediante cuotas de los socios, unos 19.000 euros anuales que dan para tener contratada una persona y trabajando otra en el monte, pagar los gastos de la oficina y demás. Así que obtienen subvenciones para seguir creciendo.

Zona Zero Río Ara.

Con proyectos así se fija la población del territorio y esta ahora está muy agradecida por el trabajo de recuperación de patrimonio olvidado que se hace. El Gobierno de Aragón también se implica.

¿Y cómo son las rutas por la Zona Zero? Pues suelen contar con un mínimo de 20 km de distancia, de los que entre un 50 y un 60% son sendas y lo demás tramos de enlace entre las mismas. En total, unos 2.500 km. Aún hay incontables tramos escondidos en la maleza. El centro de todo son pueblos como Aínsa o Boltaña pero para buscar una sana diversificación se abren rutas y se ofrecen servicios también hacia Torla y Ordesa o el Valle de la Fueva, el Alto Cinca e incluso se prepara una nueva zona en la Sierra Arbe con otros 20 caminos señalizados.

El Sobrarbe es grande y está muy despoblado. Para hacernos una idea, la comarca es como Vizcaya entera pero sólo cuenta con 7.500 habitantes. Como no hay grandes infraestructuras turísticas destinadas sólo al verano se ha mantenido su autenticidad, vaya que ha sido muy bueno para el territorio porque no se ha desvirtuado.

En los senderos de la Zona Zero se han celebrado dos mundiales de Enduro, en 2015 -el único hecho en España- y 2018, lo que situó a la comarca en el mundo, atrayendo ciclistas de Indonesia, Canadá o Nueva Zelanda, por ejemplo. Hoy están con nuevos proyectos como Zona Zero Road, por el que este año 20 puertos de montaña quedarán marcados con señales para hacer ciclismo de carretera.

Y como quienes habéis llegado leyendo hasta el final sois quienes más interesados estáis en conocer si hay algo específico para el enduro con e-bikes, sabed que contáis con Zplus, un programa de 20 rutas para e-bike de un nivel técnico alto, con un porcentaje de senda en cada recorrido muy elevado y subidas por senda para las que hay que tener buen nivel técnico y físico. «Para strong bikers«, como comenta Cubells para finalizar.

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